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4ボギー後に3バーディー、PGA初参戦の崔虎星の釣り人スイングに米国が熱狂

4ボギー後に3バーディー、PGA初参戦の崔虎星の釣り人スイングに米国が熱狂

Posted February. 09, 2019 09:00,   

Updated February. 09, 2019 09:00

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「今日序盤の数ホールはとても緊張した。最初のホールをアプローチショットでパーセーブでき、運も味方してくれる一日になりそうだったけど、全般的にパットが振るわなかったことに悔いが残る。それ以外については、本当に意味深い一日だった」

夢に見ていた米男子ツアー(PGA)舞台に初めて立った「釣り人スイング」の崔虎星(チェ・ホソン=46)が8日(韓国時間)、AT&Tペブルビーチナショナルプロアマ(賞金総額760万ドル)の初日を111位タイ(1オーバー72)で回った。異なる3つのコースを回った後、54ホールでのカットオフが適用される大会であるため、まだ落胆するのは早く。10番までに4ボギーを記録したが、11番(パー3)で初バーディーを奪っては15番(パー4)と16番(パー5)で連続バーディーを決め、勝負強さに期待が集まる。

「次は韓国ソウルから来たホソン・チョイ」

米国カリフォルニア州のペブルビーチ・モントレー・ペニンシュラCC(パー71)1番ホールのティーボックスで、場内アナウンサーが崔虎星を紹介すると、拍手と歓声が沸いた。帽子に手を付けてギャラリーの声援に頭を下げながら応えた崔虎星は、最初のティーショットを打った後、ボールが飛んでいく方向を見届けながら、片足を高く持ち上げる独特のフィニッシュを見せた。

海外のメディアは、「AT&Tペブルビーチプロアマで崔虎星は最高の「シーンスチーラー(映画やドラマなどで主役以上に注目を集める脇役)だった」と伝えた。「ダスティン・ジョンソン、ジョーダン・スピース、フィル・ミケルソン(以上米国)ら世界のトップランカーが大挙出場したが、開幕前から最も注目を集めたのは主催側推薦で参戦した崔虎星だった」と報じた。

崔虎星は、「三銃士」「セント・オブ・ウーマン/夢の香り」などに出演した米国の映画俳優クリス・オドネルと2人1組になった。崔虎星・オドネル組はPGAツアーとチャンピオンズツアーで3勝ずつをあげたジェリー・ケリーとアメリカンフットボールリーグ(NFL)のスタープレイヤーのアーロン・ロジャース(グリーンベイ)組と一緒に回った。

第1ラウンドを87位タイ(イーブンパー71)でホールアウトしたケリーは、「観客の反応は凄かった。ファンの皆さんが崔虎星に『私たちはあなたを愛しているよ』と叫ぶのを良く見かけた。崔虎星のスイングは、基本が大変しっかりしている。彼がPGAツアーで通用しない理由はない。私も彼のよに足の動きを使って飛距離を伸ばせられるのか試してみたい」と話した。ケリーは、「第2ラウンドでは崔虎星ともう少し色々な会話ができるよう、妻がイヤホン付きの翻訳機を持ってくる予定だ」と語った。


アン・ヨンシク専門記者 ysahn@donga.com