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寂しさ担当長官

Posted January. 19, 2018 09:35,   

Updated January. 19, 2018 09:43

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寂しさ(loneliness)と孤独(solitude)は似たような気もするが、二つの間には大きな隙間が存在する。寂しさが否定的状態を意味するなら、孤独は前向きな方に重みが置かれる。もし自分の意志とは関係なく、関係の断絶と疎外の状況が寂しくて辛いなら、あなたは寂しいのである。

◆自分自身と向き合う時、ひたすら幸せで楽しいのなら、それは孤独に分類できる。ホンバプ(一人飯)やモクバン(食べる放送)の真髄を見せてくれた日本の人気漫画のタイトルが「寂しいグルメ」ではなく「孤独のグルメ」である理由である。21世紀に入って孤独は個人の不運ではなく、国家的関心と対策が必要な社会問題に浮上した。うつ病、認知症のような深刻な慢性疾患につながる可能性が高いのはもとより、昨年、英国では寂しさが一日にタバコ15の本の喫煙に匹敵するほど有害だという報告書も出た。

◆最近、英国のテレサ・メイ首相は、孤独担当長官(Minister for Loneliness)を新設して、スポーツ・市民社会長官が兼務するようにした。2016年、極右性向の一匹狼に殺害されたジョー・コックス議員が生前に主導した委員会(Loneliness commission)を政策に連携しようとする措置だ。75歳以上の英国人の半数が一人で生活する。寂しさのために苦しむ人口が900万人にのぼるという現実を重く受け止めた結果である。今、韓国社会は一人酒、一人飯などを新しい遊びトレンドのように思う雰囲気だが、いつか同じような悩みを抱えることになるはずだ。

◆医療サービスを総括する英NHSによると、寂しさは季節に左右される。真冬の寒さに出会った時が最悪で致命的組み合わせである。専門家たちがアドバイスする寂しさの治癒法は簡単である。年配の人であれば、新しい趣味やボランティアを始め、他人に自分の感情を話すのが良い。若い人には、デジタル上ではなく、現実での出会いや電話のような直接的コミュニケーションを勧める。記憶しておくことは、寂しさは極めて正常な感情であり、表面上は忙しくて満ち足りた生活を送るように見えても、誰もが寂しさを感じることがあるということ。一人なので苦しく、一人なので楽しい、まったく推し量りかねない者よ、汝の名は人間である。